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Timbers buscarán cuidarse de Castellanos en la final

Los Timbers de Portland saben que deberán cuidarse de Valentín Castellanos en la final de la MLS que disputarán este sábado ante el New York City FC.

El delantero argentino conquistó el Botín de Oro de la MLS en la campaña regular, con 19 tantos. Y llegará con descanso suficiente, tras ausentarse de la final de la Conferencia Este.

“Taty” Castellanos fue expulsado en las semifinales de la conferencia ante Nueva Inglaterra, el mejor equipo de la campaña regular en la liga. NYCFC ganó ese duelo por penales tras un empate 2-2.

Así que el ariete sudamericano no estuvo disponible la semana pasada para el encuentro que el cuadro neoyorquino ganó 2-1 al Union de Filadelfia. NYCFC aseguró un pasaje a la final de la MLS por primera vez en la historia.

“Para cualquier delantero, el objetivo principal es ayudar a que el equipo anote el mayor número posible de goles, y tener la confianza en la cancha para anotar él mismo. Y él ha hecho eso”, resaltó el técnico venezolano de los Timbers, Giovanni Savarese. “Es un jugador competitivo y lo ha demostrado durante la temporada”.

Castellanos se llevó el Botín de Oro mediante un criterio de desempate. Sus ocho asistencias le dieron el premio a él y no a Ola Kamara, del D.C. United, quien finalizó la temporada regular también con 19 goles, pero con cinco asistencias.

El atacante de Mendoza marcó seis tantos en los últimos cuatro partidos del NYCFC en la campaña regular. El equipo se clasificó como cuarto del Este.

“He hablado antes mucho de ‘Taty’, y siempre ha sido un jugador importante para nosotros”, comentó el técnico del NYCFC Ronny Della. “Su valía es una cosa. En la cancha, uno puede ver que es temerario, no rehúye al contacto físico, es un matón. Y eso es algo que le da energía y confianza a todo el equipo”.

Los Timbers avanzaron también como cuartos, en la Conferencia Oeste. Eliminaron a los Rapids de Colorado, primeros preclasificados, en el Día de Acción de Gracias, antes de doblegar 2-0 al Real Salt Lake en el Providence Park.

Serán locales en la final. Se coronaron ya en la MLS en 2015 y disputaron la final tres años después, pero cayeron ante Atlanta.

Aunque Portland prestará mucha atención a Castellanos, advierte que no caerá en la trampa de descuidar a otros jugadores, como el uruguayo Santiago Rodríguez, el paraguayo Jesús Medina o el argentino Maxi Morález.

“Ellos tienen a Rodríguez, Medina, Morález, Magno (el brasileño Bacelar Martins), que entra como suplente. Tienen a muchos otros buenos jugadores en la banca y pueden transformar un partido”, advirtió Savarese.

“Así que no podemos concentrarnos sólo en un jugador. Para nosotros, lo más importante es asegurarnos de que todos los jugadores del equipo conozcan a cada rival, sus fortalezas y debilidades. Hay que saber también la forma en que queremos defender y atacar”.

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